Q&A with Judie Rowlands

Judie Rowlands

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Interview with Judie Rowlands

17.09.2023 Senec, Slovakia 

Exclusive interview for EFSPC, conducted during the Epeiros Cup weekend in Senec, Slovakia by Viktoria Potapkina.

Q: You stumbled upon the Shar Pei breed in 2005, while looking for a new breed to show. What was it about the Shar Pei that captivated you and how did your journey with the breed begin? 

A: Myself and my family were looking for a new family dog. We were looking for a breed that would fit in with a busy, young family, and one that my husband and I could show. Me and the kids were playing around on the computer, and we loaded up one of those daft quizzes that says “what breed should we buy?”. The first one that came up was a Japanese Spitz, and we had a look and decided that wasn’t for us. And the second one was a Shar Pei. So we had a look at the photographs, at the look and the shape of the breed, we read about the characteristics, and personalities, and we just really felt that was a breed for us. We wanted to do more research, and to look into it more. So, we did do some local research, and my husband went to see Stella Chadwick, the Chadson kennel. We knew Stella from a previous life when we’d owned and showed Rottweilers. And Stella just happened to have a litter, sired by a Jade East import owned by Vince and Julie Rogers. So off we all went to see Stella’s litter. And as you know, who can resist a Shar Pei puppy? And that was how our obsession started. The rest is history. 

Q: Interesting that one of those quizzes actually worked for you! It has never happened to me!
Do you ever think about owning another breed? 

A: No, I don’t. I mean, sometimes as I’m getting older and less fit, and I think – are they too big for me now? Should I look for another breed? But there’s nothing quite like a Shar Pei for me. I don’t think I’d ever be able to move away from them. They are a unique breed, and I think anyone who owns them is sold on them.

Q:  Absolutely! And how would you say they compare to the Rottweilers you’ve had before? 

A: Rottweilers are a lovely breed and we enjoyed our time with them. I am not sure exactly, but I think because they were a bigger dog, we’d started to look around. They really are a lovely breed, but I think my time with them had finished when we found Shar Pei. 

Q: You’ve been actively involved in breed clubs in the UK. How has your participation in these clubs contributed to the development and promotion of the Shar Pei breed? 

A: I’ve been actively involved in the breed clubs nearly since the beginning of my Shar Pei journey. I was in the Shar Pei Club of Great Britain for many years, and during that time I produced the club magazine. It was called The Wrinkle. I was also the show manager for many years and for a short time I took up the reigns of Secretary, when Joy Bradley emigrated to Portugal. In the early years, I used to attend all of the breed judging seminars as a committee member to help organize and run the day. But in reality I used to really love to listen to Tim Ball and Joy Bradley just talk about the breed. And I think I must’ve attended judging seminars probably in double figures. And there wasn’t a single time I didn’t learn something new at every seminar. 

I was also on the committee when the breed in the UK was placed on the high profile category 3 list with the Kennel Club. I actively supported Heather Morris on the committee with all the work that she put in as the health rep in the country to get us removed from that list. I was involved in the work when we first started looking into POAG/PLL and my Meixiu Makin Mischief was one of the original test dogs. They were testing dogs over 7 years old, that hadn’t gone blind and didn’t have any problems, so she was part of the original test group. At that time it wasn’t anything I took seriously. POAG/PLL wasn’t something I’d ever really known about in the breed. I’d never come across it or had any experience with it. And she did come back clear. 

Heather was the health rep then, and she worked tirelessly to get us off that list, and she did a stelar job with it. 

On the committee as well we organized our annual champ show, where CC challenge certificates are on offer. We run that in conjunction with the Shar Pei of the Year competition, and also run a health seminar. And we invited Dr. Linda Tintle to come in and present to all of us. It was a really great event. We also sent out invites to every single Shar Pei vet specialist in the UK and invited them to come. But it wasn’t a massive turn up. But my vet went! It was a great event. 

Now I’m serving on the committee of Midland Shar Pei Club, which is a very long-established club. And we’ve recently been approved to have our champ show. And I do believe that actively getting involved, especially if we want change, everyone should do a stint on a committee. I think it’s good for your own personal growth and your understanding of the breed. And I think the breed deserves it. 

Q: Breeding Ch Meixiu Makin Mischief, the first UK black female, and her son Ch Meixiu Keeps out of Mischief, winning Best of Breed at Crufts, are remarkable achievements. What strategies and qualities do you believe set your breeding program apart? 

A: Thank you, I will always be immensely proud of Bebe and Keeper. 

When choosing a sire, I always look for qualities that I admire in the breed. I want to breed type, which is important. I want to look at a silhouette and know it’s a Shar Pei. But I really love movement. So alongside that beautiful outline, I want a dog that’s sound, well-constructed, and able to cover the ground with ease and that proud “look at me” attitude. And I went for sires that I felt had those qualities; that weren’t overdone or exaggerated in any way. For me, it’s finding that balance, retaining type, while having a good, fit and healthy dog, who’s able to just live a normal dog life. And I think that both with Bebe and Keeper, I pulled that off. 

Q: Could we talk a little bit more about the Shar Pei silhouette? What is the perfect silhouette for you? What characteristics catch your eyes first? 

A: Probably, the top line. The slight dip and rise, I don’t like the overexaggerated one. The top line going into a really high tailset. coming over a nice and short back, making a nice square dog. I love good shoulder lay, a good sternum, when you can see the chest coming around. This makes a very sharp, clean outline, a silhouette of a compact dog. 

Q: What about the typical “hippo” head? 

A: I think a Shar Pei head is also important. But I wouldn’t look for a massive head. Don’t get me wrong, I wouldn’t penalize a dog if its proportions were correct, and its size was correct, a heavier head wouldn’t put me off, if it was ticking all the other boxes. But I would say that a dog without that proper shape of the silhouette, for me, even with the most fabulous head, wouldn’t do it. I don’t think it’s just a “head breed”, there’s more to them then just the head. 

Q: And what about the coat colors? 

A: My personal preference is always a red fawn. But color would only come into the picture if I had 2 identical dogs, that were absolutely identical in every single way and you could not split between the qualities of them. And even then, I’m not sure if I would go off of color. I think, that if it’s within the breed standard, it is acceptable. On a personal level, I’ve always had a soft spot for a black. 

I think over my showing time in the UK, I’ve probably seen all the colors – the different cremes, blacks, mahogany, and all the other colors – but I just appreciate a good dog. I can live with any color. 

Q: You’ve been judging in the UK since 2011. What qualities or characteristics do you prioritize when judging Shar Pei dogs at championship level and has your judging style evolved over the years? 

A: I really enjoy judging. And I think I prioritize conformation. I love a good moving, sound dog as well, but I definitely need some breed type. And I like plenty of breed characteristics, that sometimes could be overlooked by a really flashy dog. It might be a popular dog flashing around the show rings, but it might not actually have some of the breed characteristics that I’m looking for. 

I’m not keen on exaggeration. And I think it’s funny how your eye changes over the years. Because, for example, now I really dislike to see baggy hocks. Whereas, at one point, when I first started, it was just accepted as part of the breed. In America, they still have it as part of their standard. But for me, now, it ruins the outline. So I think, as the breed evolves, so does your judging, and so does your eye, and what you’re looking for. 

I think, the thing about judging for me is that I can’t please everybody. So, I only aim to please myself, and then I can sleep easy at night. Because if I know, that I did what I genuinely thought was right, then I think I’ve done a good job. Plenty of people will disagree, because they won’t agree with how I’ve picked who I like, but that’s what I do. I just think – please yourself, and at least one person will go home happy. 

Q: You mentioned, exaggerated types. Usually, this means a dog with lots of wrinkles, and the heavier overall look. But what about the other end of the spectrum? 

A: The dogs that are lacking in substance, lacking in type. They’ve gone too far the other way. I think we need to be looking for moderation. We want Shar Pei, don’t we? We still want to look at the dog and recognize that it is a Shar Pei. It is still important to retain the type. While, I wouldn’t want a big dog, dripping in wrinkles, I still wouldn’t want a plain dog. I wouldn’t want it to look like a Labrador. No offense to Labradors! But I do want a Shar Pei to look like a Shar Pei. 

Q: So how would you judge the dogs that are being called “traditional Shar Pei”? 

A: I would judge it to the breed standard. Always. It would be under the Western standard, under the FCI or the UK, that’s the standard that’s laid down. 

If the dog had the characteristics that are in the breed standard, I would still be looking for the same things. I would expect it to look different, so I wouldn’t penalize it for being a traditional type dog, or for having a traditional type head, or for having different type feet. I wouldn’t penalize it for having those different features, but it would still have to fit the breed standard. I would still be looking for the correct topline, correct tailset, etc. 

To be honest, I think you can find many good things in all types. We’re lucky we have so many varied and different things to look at. We can find good qualities in all types of Shar Pei, even if they are not the type that you have, or are showing, or even aiming for. It doesn’t mean that you can’t recognize the qualities of somebody else’s eye and what they are aiming to do and are working for. I think we can just appreciate them all. 

Q: As someone both actively involved in both breeding and judging, what do you believe judges can learn from breeders, and vice versa, to improve the breed’s overall quality? 

A: It is quite a hard question. I would say, breeders should always be true to the standard, and they should work hard to maintain the traits and characteristics of the breed, that sets it apart from all the other breeds. And I think they should avoid breeding only to win. I think, over the years we’ve seen how easy it is to change how a breed looks, by ignoring the standard in favor of a dog that’s been doing all kinds of winning. I think judges need to be very careful not to be dazzled by a dog’s previous triumphs. They also should be looking for improvements in the breed, and looking for characteristics, and looking for breeders that are improving the breeding and bringing their stock on. I think you should always have an open mind. 

There is a shift in how the breed is perceived. Over in the UK, the breed is doing really well at group level, in the utility group. Shar Pei are being constantly placed in the groups, which is a really good sign. Before, we had a lot of people who didn’t like the breed. At group level, judges were even a little bit scared of the breed characteristics – the wrinkles mainly, and were put off by the type. They were worried about the health of the dogs. And now, in the UK we often see a Shar Pei winning the group and doing really well. And I think that’s great, because the all-rounders are also seeing the breed and raising their profile as a good, fit, healthy dog. 

I think this is because the breed has improved. I think we have looked at our own house, and we have tidied up. I think breeders have done great improvements on the breed, and you can see these improvements in the health. You can see dogs that are just a dog, and don’t need any special treatment or care. I think, as a breed we can compete with the best of them out there now. 

Q: Breeding and showing dogs often comes with challenges and triumphs. Can you share a particularly memorable moment from your breeding and showing journey? 

A: Well, obviously, winning Best of Breed at Crufts was a truly amazing highlight. It’s an unbelievable experience – stepping out into that big ring, with all the lights and the crowds, and being on the green carpet is hard to beat. I was so proud of my boy, Keeper, and he never let me down. 

With regards to breeding, it’s not for the faint hearted, is it? I find the responsibility of it very daunting. I’m always terrified to get it wrong, make the wrong decisions, sell the puppies to the wrong people. And saying that, I’ve placed puppies with the most amazing homes, where they’ve been loved and cherished all their lives. And I should focus on that bit more. 

I would also say, that there’s nothing like watching a puppy take its very first breath, then watching them grow and mature, and then finally being with them as they take their last breath. That’s the biggest challenge about breeding dogs – it’s being brave enough to open up your heart over and over, always knowing how it ends; knowing that one day, that little bundle of joy will break your heart into a million pieces. And again, I’ve got to remember all the love and joy and fun in between those 2 significant breaths. 

Q:  Looking ahead to 2023, you mentioned campaigning a new young hopeful. Can you give us a sneak peak into what you’re excited about in this new generation of Shar Pei? 

A: I’m excited to campaign him. I’ve fallen head over heels in love with him. He’s got great bone, and great substance, and there’s definitely no escaping his breed type. He’s got a temperament to die for. I am able to hand this dog to anyone at all, and he just does exactly what I ask him to in the show ring. He’s got a great pedigree on him, and I’m just very proud of him. I’m excited to see how we go on with him.

Q: Could you share some insights into the difference and challenges of showing and breeding Shar Pei in the UK compared to other countries where you’ve judged or visited? 

A: This is my first time at a European show. And I’m really looking forward to it, and to seeing how it’s all done over here. Many years ago I attended the Nationals in America, and I’ve been watching this year’s nationals online this week. I am amazed at how many Shar Pei there are. To see them all together in the room is just lovely. I think this is one of the challenges facing the breed, both in the UK and, I believe, in Europe as well – dwindling numbers and reducing the gene pool. I think it makes it harder and harder for us to follow breeding programs, or introduce new lines with breed characteristics that you’re really striving for as a breeder. We’re having to compromise on choices when we’re breeding. 

In the UK we’re struggling with numbers at shows, our average is between 10 and 15, with an odd one getting to 20. I think that could result in loss of challenge certificates for the breed at many of the championship shows. So when that happens, less people will travel the long distance for these shows. And then the numbers will drop lower, and it feels a bit like a downwards spiral for us. So I do think this could cause trouble. As I’ve already mentioned, the breed’s been doing really well in groups, and we are a regular in the lineup. That’s great recognition for all the hard work and progress that genuine, committed breeders are making. I don’t think it is only our breed that’s suffering. I think a lot of other breeds are seeing a decline in numbers. I’m not sure if it isn’t just the cost of living crisis that seems to be affecting most of Europe at the moment. I think it might be having a financial effect on people, who are having to cut back on their hobbies just to keep their heads above water. 

We’re struggling in the UK to attract new members; I don’t know why. We try, but we don’t seem to be having a lot of newbies. There is a core group of people who show, and there aren’t many new people coming in. And without the new folks coming in, as we’re getting older, it makes me a bit worried for the breed. 

Q: Given the circumstances in the world today, what would you tell newcomers? Why is it worth going to shows? 

A: I, personally, think it’s great. I love spending time with my dogs. It’s the most important thing to me. Who doesn’t love to win? It’s a competitive hobby. And if I’m going to do a competitive hobby, it’s because I’m a competitive person. I love the wins, and I don’t sweat the losses. I’m not bothered, if that’s what the judge thinks, then that’s fine. I’m paying for their opinion, and that’s what I’ve got. 

I think I’ve made some lifelong friends through showing. I’m still friends with people I showed Rottweilers with back in the day. And some of my best friends I met through dog showing, now with Shar Pei. It’s a great community. And you know, it just beats sitting on the sofa watching the telly. You’re out, you’re doing something that interests you. Most people you tell about it, will probably doze off listening to you. But it’s about spending time with your dogs, and they make my life a lot richer, and I try to make their lives as best as I possibly can because they have such an effect on my life. 

Q: What would you say to somebody who just got their first Shar Pei puppy, and is considering whether to go to a show? 

A: Do it. Find yourself a local ringcraft. There are usually quite a few. So find one, go to it, and try to have some fun. Don’t take it too seriously. Chances are if it’s your first dog, it will lead on to the next and the next and the next… ! Initially if you go into it as something fun to do with your dogs, it becomes a great hobby. I think people should do it. 

Q: Finally, what lessons or wisdom would you pass on to newcomers, or aspiring breeders and judges in the world of purebred dogs? 

A: Always be grateful to your dog. Remember that dog showing is our hobby, not theirs. And they do what you ask because they love you. And Shar Pei love you with all their great big hearts. They are so loyal and funny, with a huge zest for life. Some of my best memories of showing dogs have nothing to do with shows, but the time spent with my dog traveling the country and staying together in hotels, and just enjoying our special time. 

I would also encourage all newcomers to take up judging. Take a breed seminar, take your time learning what’s important to you. It gives you a clearer understanding and outlook on the dogs in the ring, and about breeding programs and the improvements you want to make in yours. I also think it helps you to appreciate how difficult it is sometimes to judge, when faced with a quality class of dogs, of many different qualities. I think it helps you to appreciate a really lovely dog, regardless of who owns or where it comes from. 

Entretien avec Judie Rowlands

17.09.2023 Senec, Slovaquie

Interview exclusive pour EFSPC, réalisée lors du week-end de la Coupe Epeiros à Senec, en Slovaquie, par Viktoria Potapkina.

Q : En 2005, vous avez découvert la race Shar Pei alors que vous cherchiez une nouvelle race à exposer. Qu’est-ce qui vous a captivé chez le Shar Pei et comment a débuté votre parcours avec cette race ?

R : Ma famille et moi recherchions un nouveau chien de famille. Nous cherchions une race qui s’intégrerait bien dans une famille jeune et active, et que mon mari et moi pourrions emmener en exposition. Mes enfants et moi jouions sur l’ordinateur, et nous avons fait l’un de ces quiz stupides qui disait “quelle race devrions-nous acheter ?”. La première qui est apparue était un Japanese Spitz, et nous avons regardé et avons décidé que ce n’était pas pour nous. Et la deuxième était un Shar Pei. Alors nous avons regardé les photos, l’apparence et la forme de la race, nous avons lu les caractéristiques et les personnalités, et nous avons vraiment senti que c’était une race pour nous. Nous voulions en savoir plus et approfondir nos recherches. Donc, nous avons fait des recherches locales, et mon mari est allé voir Stella Chadwick, l’élevage Chadson. Nous connaissions Stella d’une vie précédente où nous avions possédé et exposé des Rottweilers. Et Stella avait justement une portée, issue d’une importation Jade East appartenant à Vince et Julie Rogers. Alors nous sommes tous allés voir la portée de Stella. Et comme vous le savez, qui peut résister à un chiot Shar Pei ? Et c’est ainsi que notre obsession a commencé. Le reste, c’est de l’histoire.

Q : Il est intéressant qu’un de ces quiz ait fonctionné pour vous ! Cela ne m’est jamais arrivé ! Avez-vous déjà pensé à posséder une autre race ?

R : Non, je ne l’ai pas fait. Je veux dire, parfois, à mesure que je vieillis et que je suis moins en forme, je me demande : sont-ils trop gros pour moi maintenant ? Devrais-je chercher une autre race ? Mais il n’y a rien de comparable au Shar Pei pour moi. Je ne pense pas que je pourrais jamais m’en éloigner. Ce sont une race unique, et je pense que quiconque les possède en est conquis.

Q : Absolument ! Et comment diriez-vous qu’ils se comparent aux Rottweilers que vous avez eus auparavant ?

R : Les Rottweilers sont une belle race et nous avons apprécié notre temps avec eux. Je ne suis pas sûr exactement, mais je pense que parce qu’ils étaient un chien plus gros, nous avons commencé à chercher autre chose. C’est vraiment une belle race, mais je pense que mon temps avec eux s’est terminé lorsque nous avons découvert le Shar Pei.

Q : Vous avez été activement impliqué dans les clubs de race au Royaume-Uni. Comment votre participation à ces clubs a-t-elle contribué au développement et à la promotion de la race Shar Pei ?

R : J’ai été activement impliqué dans les clubs de race presque depuis le début de mon parcours avec le Shar Pei. J’ai été membre du Shar Pei Club de Grande Bretagne pendant de nombreuses années, et pendant ce temps, j’ai produit le magazine du club. Il s’appelait “The Wrinkle”. J’ai également été le directeur des expositions pendant de nombreuses années, et pour un court laps de temps, j’ai pris la place de secrétaire lorsque Joy Bradley a émigré au Portugal. Dans les premières années, j’assistais à tous les séminaires de jugement de la race en tant que membre du comité pour aider à organiser et gérer la journée. Mais en réalité, j’aimais vraiment écouter Tim Ball et Joy Bradley parler de la race. Et je pense avoir assisté à des séminaires de jugement probablement à deux chiffres.
Et il n’y a pas eu un seul séminaire où je n’ai pas appris quelque chose de nouveau.

J’ai également fait partie du comité lorsque la race au Royaume-Uni a été placée sur la liste de haute visibilité de catégorie 3 avec le Kennel Club. J’ai soutenu activement Heather Morris au sein du comité pour tout le travail qu’elle a fait en tant que représentante de la santé dans le pays pour nous en faire retirer. J’ai participé aux travaux lorsque nous avons commencé à examiner POAG/PLL, et mon Meixiu Makin Mischief était l’un des premiers chiens de test. Ils testaient des chiens de plus de 7 ans, qui n’étaient pas devenus aveugles et n’avaient pas de problèmes, donc elle faisait partie du groupe de tests d’origine. À l’époque, ce n’était pas quelque chose que je prenais au sérieux. POAG/PLL n’était pas quelque chose que j’avais jamais vraiment connu dans la race. Je n’en avais jamais entendu parler ni eu d’expérience avec. Et elle est revenue négative.

Heather était la représentante de la santé à l’époque, et elle a travaillé inlassablement pour nous faire sortir de cette liste, et elle a fait un travail formidable.

Au sein du comité, nous avons également organisé notre exposition annuelle de championnat, où les certificats de défi CC sont en jeu. Nous la faisons en collaboration avec la compétition du Shar Pei de l’année, et nous organisons également un séminaire sur la santé. Nous avons invité le Dr. Linda Tintle à venir nous présenter à tous. C’était un événement vraiment génial. Nous avons également envoyé des invitations à tous les vétérinaires spécialisés dans le Shar Pei au Royaume-Uni et nous les avons invités à venir. Mais il n’y a pas eu une grande affluence. Mais mon vétérinaire est venu ! C’était un grand événement. Maintenant, je suis membre du comité du Midland Shar Pei Club, qui est un club très ancien. Et nous avons récemment été approuvés pour avoir notre exposition de championnat. Et je crois vraiment qu’en s’impliquant activement, surtout si nous voulons du changement, tout le monde devrait faire un mandat au sein d’un comité. Je pense que c’est bon pour votre propre croissance personnelle et votre compréhension de la race. Et je pense que la race le mérite.

Q : L’élevage de Ch Meixiu Makin Mischief, la première femelle noire du Royaume-Uni, et de son fils Ch Meixiu Keeps out of Mischief, qui a remporté le Best of Breed au Crufts, sont des réalisations remarquables. Selon vous, quelles sont les stratégies et les qualités qui distinguent votre programme de sélection ?

R : Merci, je serai toujours extrêmement fière de Bebe et Keeper. Lorsque je choisis un étalon, je recherche toujours les qualités que j’admire dans la race. Je veux élever un type, ce qui est important. Je veux regarder une silhouette et savoir que c’est un Shar Pei. Mais j’aime vraiment le mouvement. Donc, aux côtés de cette belle silhouette, je veux un chien solide, bien construit et capable de couvrir le sol avec aisance et l’attitude du “regardez-moi”. Et j’ai choisi des étalons qui, à mon avis, avaient ces qualités, qui n’étaient pas surfaits ou exagérés de quelque manière que ce soit. Pour moi, il s’agit de trouver un équilibre, de conserver le type, tout en ayant un chien bon, en forme et en bonne santé, capable de vivre une vie de chien normale. Et je pense que, avec Bebe et Keeper, j’ai réussi.

Q : Pourriez-vous nous en dire un peu plus sur la silhouette du Shar Pei ? Quelle est la silhouette parfaite pour vous ? Quelles caractéristiques attirent votre attention en premier ?

R : Probablement la ligne de dos. La légère courbe et montée, je n’aime pas l’exagération. La ligne de dos qui monte vers un placement de la queue très élevé, en passant par un dos court, pour former un chien carré. J’aime une bonne épaule, un bon sternum, où l’on peut voir la poitrine qui s’enroule. Cela crée une silhouette nette et propre, une silhouette d’un chien compact.

Q : Et que diriez-vous de la tête “hippo” typique ?

R : Je pense qu’une tête de Shar Pei est également importante. Mais je ne rechercherais pas une tête massive. Ne me comprenez pas mal, je ne pénaliserais pas un chien si ses proportions étaient correctes et sa taille correcte, une tête plus lourde ne me dérangerait pas, si elle coche toutes les autres cases. Mais je dirais qu’un chien sans cette forme appropriée de la silhouette, pour moi, même avec une tête fabuleuse, ne le ferait pas. Je ne pense pas que ce soit juste une “race de tête”, il y a plus en eux que juste la tête.

Q : Et que dire des couleurs de la robe ?

R : Ma préférence personnelle va toujours à un fauve rouge. Mais la couleur n’entrerait en ligne de compte que si j’avais deux chiens identiques, absolument identiques à tous points de vue, et que je ne pourrais pas les distinguer sur leurs qualités. Même alors, je ne suis pas sûr si je tiendrais compte de la couleur. Je pense que, dans la norme de la race, tout est acceptable. Sur un plan personnel, j’ai toujours eu un faible pour le noir. Au cours de mes années d’exposition au Royaume-Uni, j’ai probablement vu toutes les couleurs – les différentes nuances de crème, de noir, de mahogany et toutes les autres couleurs – mais j’apprécie simplement un bon chien. Je peux vivre avec n’importe quelle couleur.

Q : Vous jugez au Royaume-Uni depuis 2011. Quelles qualités ou caractéristiques priorisez-vous lorsque vous jugez des chiens Shar Pei au niveau des championnats, et votre style de jugement a-t-il évolué au fil des années ?

A: J’aime vraiment juger. Et je pense que je donne la priorité à la conformation. J’apprécie également un chien qui bouge bien et qui a un bon son, mais j’ai définitivement besoin d’un certain type de la race. J’aime aussi beaucoup les caractéristiques de la race, parfois négligées par un chien très voyant. Il peut être populaire et briller sur les rings de concours, mais il pourrait ne pas avoir certaines des caractéristiques de la race que je recherche.

Je ne suis pas fan des exagérations. Et je trouve amusant de voir comment le regard change au fil des ans. Par exemple, maintenant je n’aime vraiment pas voir des jarrets lâches. Alors qu’à un moment donné, lorsque j’ai commencé, c’était simplement accepté comme faisant partie de la race. Aux États-Unis, c’est toujours une partie de leur standard. Mais pour moi, maintenant, cela gâche la silhouette. Je pense que, à mesure que la race évolue, de même font mes critères de jugement et mon regard, ainsi que ce que je recherche.

Je pense que ce qu’il y a avec le jugement pour moi, c’est que je ne peux pas plaire à tout le monde. Donc, je vise seulement à me satisfaire, et ensuite je peux dormir tranquille la nuit. Parce que si je sais que j’ai fait ce que je pensais vraiment juste, je pense avoir bien fait mon travail. Beaucoup de gens seront en désaccord, car ils ne seront pas d’accord avec la façon dont j’ai choisi ceux que j’aime, mais c’est ce que je fais. Je pense simplement – fais plaisir à toi-même, et au moins une personne rentrera chez elle heureuse.

Q : Vous avez mentionné les types exagérés. Habituellement, cela signifie un chien avec beaucoup de plis et un aspect général plus lourd. Mais que dire de l’autre extrémité du spectre ?

R : Les chiens qui manquent de substance, qui manquent de type. Ils sont allés trop loin dans l’autre sens. Je pense que nous devons chercher la modération. Nous voulons des Shar Pei, n’est-ce pas ? Nous voulons toujours regarder le chien et reconnaître que c’est un Shar Pei. Il est toujours important de conserver le type. Alors, je ne voudrais pas d’un grand chien, couvert de plis, mais je ne voudrais toujours pas d’un chien ordinaire. Je ne voudrais pas qu’il ressemble à un Labrador. Pas d’offense envers les Labradors ! Mais je veux qu’un Shar Pei ressemble à un Shar Pei.

Q : Comment jugeriez-vous les chiens appelés “Shar Pei traditionnels” ?

R : Je les jugerais selon les critères de la race, toujours. Ils devraient correspondre au standard de la race, que ce soit le standard occidental, le standard de la FCI ou du Royaume-Uni, c’est ce standard qui est établi. Si le chien possède les caractéristiques décrites dans le standard de la race, je chercherais toujours les mêmes critères. Je m’attendrais à ce qu’il ait une apparence différente, donc je ne le pénaliserais pas pour être un chien de type traditionnel, ou pour avoir une tête de type traditionnel, ou pour avoir des pieds de type différent. Je ne le pénaliserais pas pour ces caractéristiques différentes, mais il devrait quand même correspondre au standard de la race. Je continuerais à chercher le dos correct, la queue correcte, etc. Pour être honnête, je pense que l’on peut trouver de bonnes choses dans tous les types. Nous avons de la chance d’avoir tant de choses variées et différentes à observer. Nous pouvons trouver de bonnes qualités dans tous les types de Shar Pei, même s’ils ne sont pas du type que vous possédez, que vous exposez ou que vous cherchez. Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas reconnaître les qualités du regard de quelqu’un d’autre et ce qu’il cherche à faire et ce pour quoi il travaille. Je pense que nous pouvons simplement les apprécier tous.

Q : En tant que personne activement impliquée dans l’élevage et le jugement, que pensez-vous que les juges peuvent apprendre des éleveurs, et vice versa, pour améliorer la qualité globale de la race ?

R : C’est une question assez difficile. Je dirais que les éleveurs devraient toujours être fidèles au standard et devraient travailler dur pour maintenir les traits et les caractéristiques de la race qui la distinguent des autres races. Et je pense qu’ils devraient éviter de reproduire uniquement pour gagner. Je pense qu’au fil des années, nous avons vu à quel point il est facile de changer l’apparence d’une race en ignorant le standard au profit d’un chien qui a remporté de nombreux prix. Je pense que les juges doivent être très prudents pour ne pas être éblouis par les triomphes précédents d’un chien. Ils devraient également rechercher les améliorations de la race, les caractéristiques et les éleveurs qui améliorent l’élevage et font progresser leur lignée. Je pense que vous devriez toujours avoir l’esprit ouvert. 

Il y a un changement dans la façon dont la race est perçue. Au Royaume-Uni, la race se porte très bien au niveau du groupe utilitaire. Les Shar Pei sont constamment classés dans les groupes, ce qui est un signe très positif. Auparavant, de nombreuses personnes n’aimaient pas la race. Au niveau du groupe, les juges étaient même un peu effrayés par les caractéristiques de la race, en particulier les plis, et étaient rebutés par le type. Ils s’inquiétaient de la santé des chiens. Et maintenant, au Royaume-Uni, on voit souvent un Shar Pei gagner le groupe et réussir très bien. Et je pense que c’est génial, car les juges polyvalents voient également la race et lui donnent une meilleure visibilité en tant que chien en forme et en bonne santé.

 Je pense que c’est parce que la race s’est améliorée. Je pense que nous avons examiné notre propre situation et que nous avons fait du rangement. Je pense que les éleveurs ont beaucoup amélioré la race, et on peut voir ces améliorations au niveau de la santé. On peut voir des chiens qui sont simplement des chiens, et qui n’ont pas besoin de soins ou de traitements particuliers. Je pense qu’en tant que race, nous pouvons désormais rivaliser avec les meilleures d’entre elles.

Q : L’élevage et l’exposition de chiens sont souvent accompagnés de défis et de triomphes. Pouvez-vous partager un moment particulièrement mémorable de votre parcours d’élevage et d’exposition ?

R : Eh bien, évidemment, remporter le Best of Breed au Crufts a été un moment vraiment incroyable. C’est une expérience incroyable, marcher sur ce grand ring, avec toutes les lumières et les foules, et être sur le tapis vert est difficile à battre. J’étais tellement fière de mon chien, Keeper, et il ne m’a jamais déçu. En ce qui concerne l’élevage, ce n’est pas pour les âmes sensibles, n’est-ce pas ? Je trouve que la responsabilité est très intimidante. J’ai toujours peur de me tromper, de prendre de mauvaises décisions, de vendre les chiots à de mauvaises personnes. Et pourtant, j’ai placé des chiots dans des foyers incroyables, où ils ont été aimés et choyés toute leur vie. Et je devrais me concentrer un peu plus sur cet aspect. Je dirais aussi qu’il n’y a rien de tel que de voir un chiot prendre sa toute première respiration, puis de les voir grandir et mûrir, et enfin d’être avec eux au moment de leur dernier souffle. C’est le plus grand défi de l’élevage de chiens – avoir le courage d’ouvrir son cœur à maintes reprises, en sachant toujours comment cela se termine ; en sachant qu’un jour, ce petit paquet de joie brisera votre cœur en un million de morceaux. Et encore une fois, je dois me rappeler tout l’amour, la joie et le plaisir entre ces deux souffles significatifs.

Q : En ce qui concerne 2023, vous avez mentionné que vous allez faire campagne avec un nouveau jeune espoir. Pouvez-vous nous donner un aperçu de ce qui vous enthousiasme dans cette nouvelle génération de Shar Pei ?

R : Je suis enthousiaste à l’idée de faire campagne avec lui. Je suis tombée follement amoureuse de lui. Il a de bons os, une grande substance, et il ne peut échapper à son type de race. Il a un tempérament à mourir. Je peux remettre ce chien à n’importe qui, et il fait exactement ce que je lui demande sur le ring. Il a un excellent pedigree, et je suis très fière de lui. Je suis impatient de voir comment nous allons avancer avec lui.

Q : Pouvez-vous partager quelques informations sur les différences et les défis de l’exposition et de l’élevage de Shar Pei au Royaume-Uni par rapport à d’autres pays que vous avez jugés ou visités ?

R : C’est la première fois que je participe à une exposition européenne. Et j’ai vraiment hâte de voir comment tout se passe ici, et comment c’est fait. Il y a de nombreuses années, j’ai assisté aux Nationales aux États-Unis, et j’ai suivi les Nationales de cette année sur le web cette semaine. Je suis étonnée de voir autant de Shar Pei. Les voir tous ensemble dans la même salle est tout simplement magnifique. Je pense que l’un des défis auxquels est confrontée la race, à la fois au Royaume-Uni et, je crois, en Europe aussi,  c’est le déclin du nombre d’individus et la réduction du patrimoine génétique. Je pense que cela rend de plus en plus difficile le suivi des programmes d’élevage ou l’introduction de nouvelles lignées avec les caractéristiques de la race que l’on recherche vraiment en tant qu’éleveur. Nous devons faire des compromis dans nos choix d’élevage. 

Au Royaume-Uni, nous avons du mal avec le nombre de participants aux expositions, notre moyenne se situe entre 10 et 15, avec une exception de 20. Je pense que cela pourrait entraîner la perte de certificats de défi pour la race dans de nombreuses expositions de championnat. Ainsi, lorsque cela se produira, moins de gens parcourront la longue distance pour assister à ces expositions. Et puis les chiffres vont baisser, et c’est un peu comme une spirale descendante pour nous. Je pense donc que cela pourrait causer des problèmes. Comme je l’ai déjà mentionné, la race se débrouille très bien en groupe, et nous sommes un habitué de la gamme. C’est une belle reconnaissance pour tout le travail acharné et les progrès réalisés par des éleveurs authentiques et engagés. Je ne pense pas qu’il n’y ait pas que notre race qui souffre. Je pense que beaucoup d’autres races connaissent un déclin de leur nombre. Je ne sais pas si ce n’est pas seulement la crise du coût de la vie qui semble affecter la majeure partie de l’Europe en ce moment. Je pense que cela pourrait avoir un effet financier sur les gens, qui doivent réduire leurs passe-temps juste pour garder la tête hors de l’eau.

Au Royaume-Uni, nous avons du mal à attirer de nouveaux membres ; je ne sais pas pourquoi. Nous essayons, mais nous ne semblons pas avoir beaucoup de nouveaux venus. Il y a un groupe de base de personnes qui exposent, et il n’y a pas beaucoup de nouveaux arrivants. Et sans les nouveaux venus, alors que nous vieillissons, cela m’inquiète un peu pour la race.

Q : Compte tenu des circonstances dans le monde d’aujourd’hui, que diriez-vous aux nouveaux venus ? Pourquoi cela vaut-il la peine d’aller aux expositions ?

R : Personnellement, je trouve ça génial. J’adore passer du temps avec mes chiens. C’est la chose la plus importante pour moi. Qui n’aime pas gagner ? C’est un hobby compétitif. Et si je fais un hobby compétitif, c’est parce que je suis une personne compétitive. J’adore les victoires, et je ne me soucie pas des défaites. Peu m’importe, si c’est ce que le juge pense, alors c’est très bien. Je paie pour leur opinion, et c’est ce que j’ai. Je pense avoir noué des amitiés durables grâce aux expositions. Je suis toujours amie avec des personnes avec lesquelles j’ai exposé des Rottweilers à l’époque. Et certains de mes meilleurs amis que j’ai rencontrés grâce à l’exposition canine, maintenant avec les Shar Pei. C’est une grande communauté. Et vous savez, c’est mieux que de s’asseoir sur le canapé en regardant la télé. Vous êtes dehors, vous faites quelque chose qui vous intéresse. La plupart des gens à qui vous en parlez s’endormiront probablement en vous écoutant. Mais il s’agit de passer du temps avec vos chiens, et ils rendent ma vie beaucoup plus riche, et j’essaie de rendre leur vie aussi belle que possible parce qu’ils ont un tel impact sur ma vie.

Q : Que diriez-vous à quelqu’un qui vient d’acquérir son premier chiot Shar Pei et qui envisage de participer à une exposition ?

R : Faites-le. Trouvez un club de ring local. Il y en a généralement plusieurs. Alors trouvez-en un, allez-y, et essayez de vous amuser. Ne prenez pas ça trop au sérieux. Il y a de fortes chances que si c’est votre premier chien, cela vous conduira au suivant, puis au suivant, puis au suivant… ! Au départ, si vous y allez pour vous amuser avec vos chiens, cela devient un excellent passe-temps. Je pense que les gens devraient le faire.

Q : Enfin, quelles leçons ou quels conseils transmettriez-vous aux nouveaux venus, aux aspirants éleveurs et juges dans le monde des chiens de race pure ?

R : Soyez toujours reconnaissant envers votre chien. Souvenez-vous que l’exposition canine est notre hobby, pas le leur. Ils font ce que vous leur demandez parce qu’ils vous aiment. Et les Shar Pei vous aiment de tout leur grand cœur. Ils sont si loyaux et drôles, avec une grande joie de vivre. Certains de mes meilleurs souvenirs d’expositions de chiens n’ont rien à voir avec les expositions, mais avec le temps passé avec mon chien à parcourir le pays et à séjourner ensemble dans les hôtels, et à profiter de notre moment spécial. 

J’encouragerais également tous les nouveaux venus à devenir juges. Suivez un séminaire sur la race, prenez votre temps pour apprendre ce qui est important pour vous. Cela vous donne une compréhension et une perspective plus claires des chiens sur le ring, sur les programmes d’élevage et sur les améliorations que vous voulez apporter dans le vôtre. Je pense aussi que cela vous aide à apprécier à quel point il est parfois difficile de juger, lorsqu’on est confronté à une classe de chiens de grande qualité, de différentes qualités. Je pense que cela vous aide à apprécier un chien vraiment magnifique, quelle que soit son origine ou d’où il vient.

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